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说说“三长两短”
易定国

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发布时间:2018-10-09  来源: 宜春新闻网

  “三长两短”成语的解释很明白:指意外的灾祸或事故。这成语最早出现在明·范文若《鸳鸯棒·恚剔》中:“我还怕薄情郎折倒我的女儿,须—路寻上去,万—有三长两短,定要讨个明白。”这是来自文人的说法和用法。在民间“三长两短”则是用来说棺木的。棺木有个美名叫“长生”。人未死之前请木匠制作的棺材叫长生,还会贴上红纸,以图吉利。“长生”打好后要放在较隐蔽的地方,以辟不吉。小时候没见过备用的棺材,直至“文革”前,父母根据“年过四十要制板”的世俗,请好老木匠为他们自己制作两副棺木,放在东升老家的旧屋里。这才放心地生活,认为死后有居所。这种长生棺木也叫生料,就是人生前制好的。据说这生料有预兆功能,说是这生料棺木如一旦发出响声,便预示着它的主人将不久于世了。记得2005年96岁的母亲去世前不久,曾有老家的一位亲戚对我说过:“你娘那副料响了”。

  棺材的制作过程也看过,12根筒料算是上等的了。因为棺材由三块长木板、两块短木板构成一个匣子。因此视为“三长两短”(棺盖除外)。在古代,棺木制作过程中不用钉子,全是穿榫斗眼,入棺后用皮条把棺材底与棺盖捆合在一起。横的方向捆三道,纵的方向捆两道。横的方向木板长,纵的方向木板短。这又是皮条捆棺木“三长两短”的一个说法了。到了现代,盖棺后都用铁钉了,既简单又牢固。当盖上棺木钉铁钉时,在乒乒乓乓的敲击声中,爆竹炸响,唢呐狂吹,死者的后人最为悲伤了,扶着棺木号啕大哭。后来盖棺后用来钉棺木的铁钉被用来出气骂人。如某人骗钱不还耍赖,便会骂其拿着这钱去买棺材钉,可谓骂得解恨又到位了。如今实行殡葬制度改革,提倡火化,不用土葬,估计做棺材的人都要失业了。

  有个成语叫“盖棺定论”。是说一个人的是非功过死后才能做出结论。实际含义是说只有盖上棺木盖才确定这人已死亡。万载风俗人死后,至少要在家中祭祀五天。其中从认为死后开始摆横床,直至还山之头一天才入棺,盖上棺盖,祭祀叫“小念”。之前,之所以不入棺,风俗上认为死者还有生还的希望。在万载西北部(如株潭等地),也有不摆横床而入棺,但不盖棺盖的风俗。

  还有一种说法,朝拜、祭祀时均得插烛上香,以表虔诚、敬意。上香烛讲究“三长两短”。即三支长香,两支短烛。上香时,香的拿法有讲究。前年到金山寺上香时因女儿拿香不得法,被一尼姑发现,立即过来指点。这女尼边示范边说教:应将香支夹在五指之间,食指中指在前,无名指与小指在后,将三支香夹在中间,然后拇指再扶在香支上,这样既稳妥又遵守了信条规则,上的香才能唤起神灵接受。我们照着指教上香,心诚则灵,不敢有半点疏忽。上香后只呆一会就离开了。又听人说三支香点燃后,如果燃过一会儿后出现两短一长,则预示人有不测。我没有回去察看,上香的人多也许记不清哪三支是自己上的了。想想这其实是把信仰与迷信混淆了,燃香的长短只是燃烧的速度不一样而已吧。不过其中是否有某种禅意在支配,也就不得而知了。

  “三长两短”也见于更夫打更。入夜后,更夫均敲两短一长,即“梆梆——梆——”用以驱邪,报时。到晚上“三更半夜”时,则敲“三长两短”,即“梆,梆,梆——梆梆。”告诉人此时阴气最重,谨防阴邪和盗贼入侵。

  这种敲击节奏被沿用到轮船的鸣笛上,在海上能见度不良时,鸣笛两短一长;有人落水时,则鸣笛三长声。

  民间对棺材避而远之,以为不吉。孩童时路遇对面出殡,会赶紧躲到大人身后。可是有这样一副棺材,路过它身边的人却都会停留片刻,以至久久不忍离去。这就是离万载古城仅5华里的南田村的龙江边上的“九狮拜象”遗迹。就从这刻有“狮岩 大德二年春 书”的石岩前,上溯二十余步,在一块光溜溜的石壁上,刻有一副形似棺材的图案。上世纪80年代初搜集民间口头文学时,传说这棺图上有首难认难解的古诗。若是有人能认出并解出这首诗,这龙江里便会浮出一副金棺材,且归这人所有。据说曾有不少官人和文人前来辨认,都想发这金棺材的财。

  传说有位叫半真的官人慕名远道而来,在金棺图前站了许久,搜肠刮肚想了很多法子,终于解出了这诗的大半。顿时,龙江中金光闪闪,随即水面上露出了金棺的两只角。就在此时,龙江对岸有位老妇人见了,大为惊异:居然有人解出了这个流传千古的难解之谜,即时高声嚷道:“金棺材浮起来啦!”

  喊声刚落,这半真官人一回头,果见一副“三长两短”的金棺正冉冉浮出水面,阳光照射下,光芒四射。这半真立即纵身跳进龙江,人落水溅,两岸嘘唏之声不绝于耳。当落水的半真露出脸来,向价值连城的金棺游去时,啊!这金棺怎无影无踪了呢?岸边有识之士说,假若这半真官人不急于下水,一丝不苟地将图上的诗文认真解出,或许这金棺材就是他的了。现如今只能是孙猴子水中捞月一场空了。

编辑:谢美芳
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